End of an era! / by Vincent Hartman

And the start of a new one!

Als deze blog online komt zitten we bij de notaris in Zwolle, waar de overdracht plaats vindt van het woonhuis en fotostudio aan de Familie Haanstra.  

Op het moment dat ik dit stukje schrijf is het precies elf en een half jaar geleden dat we in Heino zijn komen wonen aan de Pastorielaan.

Pastorielaan, Heino

Ik kan me nog goed herinneren dat ik van Northampton via Dover-Calais naar Nederland ben gereden (in zo'n gammele saaie Renault Scenic 1.6D) en op die dinsdagavond even doorgereden ben naar Heino. Het huis was ineens weer opgedoken in de zoekopdracht naar huizen in de wijde regio Zwolle. Ik had het wel eens eerder voorbij zien komen toen ik het bovenste prijspeil wat optrok, maar uiteindelijk 'sensible' gebleven en een strakke grens gesteld. Blijkbaar was de prijs verlaagd en viel dit huis in Heino ineens binnen de mogelijkheden. Als Zwollenaar kende ik Heino vaag. Ik had er al eens een bruidsreportage gedaan. Een foto met het bruidspaar in een oranje Fiat 500 in een bomenlaan kon ik me nog herinneren. Oh ja en een melkfabriek waar ik langs fietste als ik naar onze kampeerplek in de bossen ging ergens waar nu Omni Mobilae zit.

Na 5 jaar in Engeland te hebben gewoond waren we een beetje gewend geraakt aan ruimte om het huis en verder was de eis (van mij dan) dat je in theorie de Peperbus moest kunnen zien. Een ruimte om te ondernemen was ook een vereiste. Helder had ik het nog niet, iets met kantoormeubel handel van en naar de UK, of wellicht Vincent Hartman Fotografie weer aanslingeren? Als we toch voor ons zelf gingen beginnen, kon ik dat er mooi bijdoen, was de gedachte... dat is dus ietwat uit de hand gelopen:).

Ik reed er in het donker langs en reed ook de oprit van de dubbele garage op. Dat zou later de fotostudio worden. Gerti & Irene zullen wel gedacht hebben, wat is dat nu voor een brutale snuiter? Later hoorde ik dat hij er een bordje 'verboden in te rijden' had neergezet. Niet gezien natuurlijk in het donker, al had me dat waarschijnlijk toch niet weerhouden:). Ik belde Dorien die avond vanuit de auto met de mededeling dat ik 'ons huis' gevonden had. "Het ligt in Heino, waar? Heino zei ik. "where the F... is that?" zei de Gooise in niet mis te verstane Engelse slang. De donderdag erop heb ik het huis bekeken samen met m'n vader en Dorien de dag erop via 278 foto's het huis, de omgeving en Heino laten zien (google maps was er toen nog niet). Toen ook kennis gemaakt met Johanna, die toch wel nieuwsgierig was wat die man met die camera daar moest:). Dezelfde avond op de nachtboot richting Engeland hebben we een bod gedaan. Dorien zag het huis pas toen we het al gekocht hadden, maar voelde zich ook in een klap thuis.

"Kunnen we dat wel betalen?" Ja hoor het is 'maar' £30.000 meer dan ons huidige huis, dus dat is geen probleem hoor (de pond stond toen nog hoog). Dorien wilde 'geen bord in de tuin' zei ze. Dat bord is er wel gekomen, maar dan anders.

Wat trots waren we dat we hier konden wonen! We voelden ons snel thuis en hadden nooit gedacht hier ooit weer weg te gaan. Inmiddels heb ik wel afgeleerd 'nooit' te zeggen, per slot van rekening zou ik nooit Zwolle verlaten.

Het leeghalen van de studio:

Oh en 'by the way, to set the record straight' : het idee om naar Schotland te verhuizen kwam van Dorien: Scotland here we come! Wat heeft ze daar spijt van gehad!

Inmiddels heeft ze er wel zin in:

Het witte huis rechts onderaan is een impressie van ons nieuwe huis in Stirling.

Lambert Crescent, Stirling

Vanaf 2 augustus is the Hartman family herenigd in het tijdelijk onderkomen van bovengetekende:

Falkirk

Prima plek voor mij alleen, in een keurige ietwat saaie wijk. Lekker rustig en met fantastische wandelmogelijkheden (dat soort dingen ga je doen als je alleen bent:). Met z'n vieren wordt het wat krapjes, en vanaf eind augustus als Daan Metz ons komt vergezellen wordt het ronduit kamperen. Maar 'ieder nadeel heb z'n voordeel' want dan lijkt het huis wat nu in Stirling voor ons gebouwd wordt lekker groot. Daan en Tom gaan samen studeren aan Edinburgh College, Tom op de afdeing ICT en Daan gaat Science studeren.

Ons nieuwe huis op Highland Gate in Stirling (de rechter van de twee).

Vergeleken met het huis aan de Pastorielaan in Heino is een normaal huis al snel 'downsizen'. En nu zijn de nieuwbouwhuizen in de UK in vergelijking met die Nederland al gauw compact, maar goed, voor ons groot genoeg. Ik zie wel uit naar lage stookkosten, geen onderhoud en een klein tuintje. Gelukkig wel een dubbele garage (maar niet groot en hoog genoeg voor een studio) en ik zie vooral uit naar dit uitzicht:

Als je op de foto klikt kun je de panorama in een resolutie zien van 61.106x5.186 pixels en 239MB groot. Klik dan rechts op de schuine pijltjes voor full screen en klik en drag op de foto om in te zoomen, naar links en rechts te gaan etc.

Als je op de foto klikt kun je de panorama in een resolutie zien van 61.106x5.186 pixels en 239MB groot. Klik dan rechts op de schuine pijltjes voor full screen en klik en drag op de foto om in te zoomen, naar links en rechts te gaan etc.

De panorama is genomen vanaf de plek waar onze toekomstige voordeur komt. De plek heeft veel gemeen met waar we tot nu toe allemaal gewoond hebben. Het heeft net als in Heino een goed uitzicht, het gebied is met uitzondering van Stirling Castle en Wallace Monument Nederlands vlak en net als Zwolle is Stirling een stad, met een rivier en had het vroeger een veemarkt. De Highland Gate development wordt gebouwd op de voormalige Kildean Cattle Market. Net als in Northampton is het gunstig gelegen nabij uitvalswegen en heeft het 3 badkamers en 4 toiletten, een dubbele garage en is het volgens Nederlandse begrippen een beetje als een Renault Megane Scenic gebouwd... Maar goed ons huis in Northampton heeft het goed gedaan destijds, dus we hebben er alle vertrouwen in dat de bouwer Barratt Homes zijn reputatie waar maakt. Ik heb de bouwstadia nauwlettend gevolgd en ook al is het totaal anders dan in Nederland, het schept vertrouwen. Een betonnen fundering op heipalen en dan houtskeletbouw er bovenop. De buitenmuren worden vervolgens gemetseld en gestuct. Het geheel is bijzonder goed geïsoleerd, maar dat zal wel geen overbodige luxe zijn op deze plek schat ik zo in.

Stirling

Stirling is een kleine stad met ca. 46.000 inwoners. Stirling is een bijzondere historische stad gevormd door zijn centrale locatie in Schotland en is het Koninklijke en politieke centrum van Schotland geweest. Het was de eerste plek vanaf het oosten gerekend waar de river Forth overgestoken kon worden. Stirling wordt daarom ook wel de 'Gateway to the Highlands' genoemd.

De Strirling Bridge heeft om die reden een belangrijke rol gespeeld in de vele veldslagen tussen de Schotten en de Engelsen die daar hebben plaats gevonden. De vulcanische rots, daar midden in het platte land heeft een goed zicht op de rivier en de brug en werd daardoor de ideale plek voor het verblijf van diverse heersers door de eeuwen heen. 

Een blik op Stirling vanaf het Wallace Monument

Ter ere van William Wallace die in 1297 de strijd met de Engelsen won bij Stirling Bridge is in 1869 het Wallace Monument gebouwd. De regio is dus het centrum van de strijd om Schotse onafhankelijkheid. De Schotten hebben die uiteindelijk ook gekregen totdat de Schotse Koning James de 6, koning van Engeland werd, wat uiteindelijk leidde tot de vereniging van parlementen begin 1700. Schotland is echter nog steeds een apart land, heeft zijn eigen wetsysteem en inmiddels weer een parlement. De strijd voor onafhankelijkheid wordt weer volop gevochten, maar nu langs democratische weg en inmiddels begin ik dat te snappen.

De River Forth met in de achtergrond het Wallace monument

De Rivier de Forth komt bij Stirling samen met de Alan river en vormt uiteindelijk de 'Firth of Forth' die bij Edinburgh in de Noordzee uitkomt. Bij Stirling begint de rivier een getijdenrivier te worden. Ons huis komt gelukkig buiten het overstromingsgebied op een hoogte van 9,8 meter boven zeeniveau (NAP zal hier wel niet gelden).

De economie van Stirling vandaag de dag wordt gedomineerd door onderwijs (Sirling University, Innovations Centre etc.), overheids diensten, financiële dienstverlening, retail en bovenal tourisme en dat is gezien de historie van Stirling natuurlijk begrijpelijk. Ik heb al menige gele nummerplaten gespot in Stirling!

Een blik op de Highland Gate development vanaf Wallace Monument, met links Forth Valley College en rechts de Hartman Residence

Wallace High school, de school van Emma aan de ander kant van de rivier de Forth

Meer foto's van de lokale omgeving vindt u hier: Photographer Stirling.

De zoektocht naar de voor ons juiste plek hier in Schotland was even bumpy als exiting. Gaan we voor klassiek, oud groot en rustiek of nieuw? Gaan we de countryside in waar genoeg betaalbare ruimte is voor een studio, maar niet of nauwelijks internet? En dan uiteindelijk de keuze tussen twee nieuwbouw huizen. Een ervan een stuk goedkoper, met mogelijkheid voor studio, maar in een mindere omgeving, of deze op een unieke plek en dus een betere investering? Je voelt hem al aankomen, de dames maakten ook nog even een extra ritje en werden op slag verliefd op dit uitzicht, Stirling en Wallace High School. Ik rij wel zo nu en dan naar Glasgow, want zo vaak heb ik een studio ook niet meer nodig.

Huren bevalt eigenlijk primaen ik heb nu mijn eigen licht weer: Broadscope Studios Glasgow .

We zijn bijzonder vereerd dat wij als Nederlanders mogen wonen op deze bijzondere plek. Van dit type huis met dit unieke uitzicht werden er maar twee gebouwd en er waren natuurlijk meerdere gegadigden. 

Ook zijn de eerste contacten al gelegd:

Natuurlijk gaat er niets boven het gezelligste dorp vlakbij Zwolle, maar Heino gaat niet weg en toen we daar woonden gingen we al meerdere malen per jaar naar Northampton en wie doet dat nou? Heino is al een vakantiedorp voor velen en voor ons nog steeds thuis. Dus tot ziens op de Pompdagen, Farmstacle Run, Paasvuur, Lierderholthuis feest etc. etc.!

Proost!